LA PAUZE - Women are not just hymens

Loreleï Loiseau et Elise Masson, étudiantes au lycée Immaculée Conception, ont souhaité mettre en avant un article qu’elles ont écrit pour un journal de leur lycée. Ce support a été intégralement rédigé en Anglais, par soucis d’accessibilité les rédactrices vous proposent une version traduite en Français. « La Pauze » (comité éditorial jeunes) profite de ce partage pour saluer la plume de Loreleï et Elise !
Women are not just hymens

High-ranking positions are stormed by men, especially in the political and economic sectors. For example, we can mention Mark Zuckerberg, Elon Musk or Jeff Bezos. Women often face some difficulties such as the question of maternity leave, the concialition between work and taking care of the household. Also, stereotypes affect them. For example, commonly, people believe that women are less talented and have lower qualifications than men.

Nevertheless, women are more and more present in those masculinized areas considering that our society has evolved. A few women have left their traces in history. For instance, Angela Merkel, the German chancellor or Jacinda Ardern, a New Zealand politician who is the 40th Prime Minister.

“All these gender mandates have a huge impact on our society”

Few mechanisms can explain why women tend to occupy less prestigious jobs than men such as the differential socialization or the “ glass ceiling”.
If you try to remember your childhood, you can realize that your education was different from your brother or sister’s. In fact, during the upbringing of children, parents raise differently their child depending on their genders: this is the differential socialization. Males roles are unconsciously defined as work and ambition whereas females roles are family and home. For example, men are expected to be successful in the public sphere. They are educated in the aim to have self-esteem and gratification in this area. Due to their socialization, the value of work will be defined as a priority and an obligation of their condition. On the opposite, women are expected to be successful in the private sphere. During our childhood and teens, so the period where we build ourselves, the ambitions, talents or freedoms of women are repressed. What’s more the value of work is not seen as a priority for them. All these gender mandates have a huge impact on our society, particularly in the workplace.

“The further you go up in the hierarchy, the less you can see directors or CEOs who are not men”

Along with the process of interiorizing various values and standards, whether you are a girl or a boy, the glass ceiling is predominant in a woman’s career. To be brief, it is an invisible barrier that prevents women from being promoted or from social climbing. Women are falling behind early in their careers, notably because they tend to be socialized otherwise. They might reduce their careers or refuse some opportunities because they will set themselves some imaginary boundaries like they do not have the capacity to perform this position or, underestimate them. In addition, they may concentrate on their families or think about being a good mother and that implies not doing a job which will take too much place.

To illustrate this situation, most studies show that if top women managers were hired and promoted like men, there would be 1 million more women in management over the next five years. Indeed, if a woman tells herself that she does not deserve to be at the top of a firm or she is not worthy of being the director of a team, even if she has the qualifications to, this everyday doubt will unconsciously make her choose to stay at a lower position. The further you go up in the hierarchy, the less you can see directors or CEOs who are not men. For instance, in France, according to The World News, only 42% of women are frameworks and just 17% occupy executive or leading positions.

“Mais qu’est-ce qu’elles font là celles-là ?"


“According to the UN Women, just ten countries have a woman Head of State”

 Although this under-representation of women no matter the fields of work, the government has implemented some measures which aim at enabling more women to be represented in politics or finance, to give them more resources in order to be less impacted by mechanisms which can prevent them from fulfilling their dreams. Created around the 1960’s by the republican government of Richard Nixon to fight against racial segregation, it was then widenend for other forms of discrimination. These politics are called “positive discrimination”, or also “affirmative action” and put in place in severals countries like France, the USA or Finland.

The goal of this set of law and guidelines is to counter the influence of clichés that women have to face constantly. Concretely, the most-known tool is the quota system. Indeed, in companies there has to be a certain amount of positions, whether they are high-ranking or not, reserved to women. It can also work when firms are hiring people, if they are ten places, they cannot all be taken by men. The quota system is an attempt to even out women’s disadvantageous status. Moreover, some laws have been promulgated in the political sphere to encourage male-female parity. In fact, according to the UN Women, just ten countries have a woman Head of State. On the electoral rolls, there should be an equal number of men and women, which can help women reach high jobs and not be out of the way. Women should not only participate, they can lead.

“Were they talented enough to get the job or were they hired just to fill the quotas ?“

 However these measures created to enhance the weight of women in those sectors, there are some perverse effects on women. First of all, the guidelines are theoretical and the reality is quite different: if people do not want to apply this system of quota, they can. This is the same for the male-female parity: they will pay a fine and continue not changing their habits. As a consequence, we can admit it is not always efficient and will even put pressure or mental weight on women. For example, they can question themselves on the real reason for their hiring: were they talented enough to get the job or were they hired just to fill the quotas ? Questions that will not only fragilize their self-confidence but also reinforce the glass ceiling.

Our society has evolved and so have our mentalities. The role of a woman is no longer to take care of the children and cook a meal when her husband gets back from work. Now, we claim for change and breaking down of stereotypes. A woman can totally be worthy of a high-ranking position or deserve to be in charge in a men-dominated sphere, even though her way can be sometimes full of pitfalls. Plenty of influential women can be quoted and the list is getting longer and longer through the years. The population is more and more aware about the widespread issue of women discrimination or feminism thanks to whistleblower like Victoria Woodhull or Betty Friedan. Lots of demonstrations took place and fights are still carried on for a better, safer and non-judgemental world for the next generation of little girls who can be what they want to be.

Loreleï Loiseau & Elise Masson

Version française


“Mais qu’est-ce qu’elles font là celles-là ?"

D’après l’organisation Catalyst, sur 14 entreprises marchandes, 13 sont dirigées par des hommes.
Les femmes sont sous-représentées dans les postes hauts-placés qui sont pris d’assaut par les hommes, en particulier dans les secteurs politique et économique. Tandis que les hommes brassent des millions, décident et se battent en duel, ce sont les femmes qui vont majoritairement  prendre en charge la vie familiale, les tâches ménagères. Elles se retrouvent donc en difficulté quant à la conciliation entre leur travail et la gestion du foyer, ou face à la question de leur congé maternité. Elles peuvent parfois s’autocensurer. De plus, l’opinion commune stéréotypée peut tendre à croire que les femmes sont moins qualifiées et moins talentueuses que les hommes. Heureusement, grâce à l’évolution de la société, les femmes sont de plus en plus présentes dans ces domaines pourtant masculinisés. Quelques femmes ont laissé leurs traces dans l’histoire. Nous pouvons l’illustrer par le biais d’Angela Merkel, la chancelière allemande ou Jacinda Ardern, une politicienne néo-zélandaise occupant le poste de quarantième Premier Ministre.

“Tous ces rôles sociaux genrées ont un énorme impact sur notre société”

Quelques mécanismes peuvent expliquer pourquoi les femmes tendent à occuper des postes moins prestigieux que les hommes comme « la socialisation différentielle » ou le « plafond de verre ».
Si vous essayez de vous remémorer votre enfance, vous pouvez réaliser que votre éducation a été différente de celle de votre frère ou de votre sœur. En fait, durant l’éducation des enfants, les parents éduquent leurs enfants différemment en fonction de leur genre: c’est la socialisation différentielle.
Dans l’inconscient de notre société, les métiers masculins riment avec ambition. Par exemple, ils sont éduqués dans le but d’avoir de l’estime de soi et de la reconnaissance, afin de briller dans la sphère publique. De par cette socialisation, la valeur du travail sera définie comme une priorité et une obligation de leur condition. Il est donc essentiel pour eux d’atteindre un niveau défini “valable”.
A l' opposé, les femmes sont censées être brillantes dans la sphère privée. Les lieux où les femmes sont censées remplir leurs rôles sont définis comme la maison et la famille durant notre enfance et notre adolescence, la période où nous nous construisons, les ambitions, les talents de la femme peuvent être réprimés, à cause de cette vision genrée des objectifs. En outre, ce qui relève du travail, n’est pas vu comme une priorité pour elles. Tous ces rôles sociaux genrées ont un énorme impact sur notre société, particulièrement sur le lieu de travail.  

Tout au long du processus d’intériorisation des différentes valeurs et normes, le plafond de verre va être intériorisé et régule la carrière d’une femme. Pour être bref, le plafond de verre est une barrière invisible qui empêche d’être promue ou de connaître l’ascension sociale.

A cause de leur socialisation différentielle, elles sont amenées à réfléchir à deux fois avant d’accepter certaines opportunités. Elles pourraient ainsi être amenées à refuser certains postes à responsabilités, car demandant trop de temps ou de travail, chose qu’elles ne pourraient pas gérer, en même temps que la garde des enfants. En effet, au cours de leur socialisation, elles ont appris à privilégier la famille et vouloir être une bonne mère, c'est-à-dire, une mère disponible pour ses enfants. De plus, elles n’ont pas forcément été valorisées autant que les garçons, et ne se sentent pas forcément capables de prendre un poste à responsabilités.

Pour illustrer cette situation, la plupart des études montrent que si les femmes cadres supérieures étaient embauchées et promues comme les hommes, il y aurait un million de femmes de plus dans le domaine du management au cours des cinq prochaines années. En effet, même si une femme a les qualifications nécessaires pour un poste, elle se dévalorise elle-même en se disant qu’elle ne mérite pas d’être aux commandes ou qu’elle n’est pas digne d’être la directrice d’une équipe. Ce doute quotidien va les amener à faire le choix de se contenter de ce qu’elles ont, de “rester à leur place”. Les faits sont là: plus on monte dans la hiérarchie, moins on voit des directeurs ou des PDGfemmes. Par exemple, en France, selon The World News, seulement 42% des femmes sont cadres et seulement 17% occupent des postes de direction.

“Selon ONU Femmes, seulement dix pays du monde, ont une femme à leur tête”

Malgré cette sous-représentation des femmes quel que soit le domaine d’activité, le gouvernement a mis en place des mesures visant à permettre à davantage de femmes d’être représentées dans la politique ou la finance, domaine extrêmement masculinisés. Des ressources leur sont données afin d’être moins affectées par les mécanismes qui peuvent les empêcher de réaliser leurs rêves. Ces ressources se traduisent en politique de “discrimination positive”. Ce type de mesure a été initialement créé par le gouvernement républicain de Richard Nixon pour lutter contre la ségrégation raciale, avant de s’élargir à d’autres formes de discrimination. Elles sont mises en place dans plusieurs pays comme la France, les Etats-Unis ou la Finlande.
Le but de cet ensemble de lois et de directives est de contrer l’influence des clichés auxquels les femmes sont constamment confrontées.  Concrètement, l’outil le plus connu est le système des quotas.  En effet, dans les entreprises, un certain nombre de postes, qu’ils soient ou non de haut rang, doivent être réservés aux femmes. Lors d’embauches, si 10 postes sont vacants, tous ne peuvent être pourvus par des hommes.  Le système des quotas est une tentative d’égaliser les a priori désavantageux pour les femmes.  En outre, dans le domaine politique, certaines lois ont été promulguées pour encourager la parité femmes-hommes.  En effet, selon ONU Femmes, seulement dix pays du monde, ont une femme à leur tête.  Sur les listes électorales, il devrait aussi y avoir un nombre égal de femmes et d’hommes, afin  de permettre aux femmes d’accéder à des emplois élevés et à ne pas être écartées.  Les femmes ne doivent pas seulement participer, elles peuvent et doivent diriger.

Cependant ces mesures créées pour accroître le poids des femmes dans ces secteurs ont des effets pervers. Tout d’abord, ces lignes directrices ne sont que théoriques et la réalité est tout autre: si les gens ne veulent pas appliquer ce système de quotas, ils ne l’appliquent pas. Il en va de même pour la parité femmes-hommes: les refractaires paieront une amende et continueront à perpétuer une vision patriarcale de la société. De plus, ces mesures peuvent créer une charge mentale supplémentaire pour les femmes. Elles peuvent, par exemple, s’interroger sur la véritable raison de leur embauche: étaient-elles suffisamment talentueuses pour obtenir le poste ou ont-elles été embauchées seulement pour remplir les quotas?  Des questions qui non seulement fragilisent leur confiance en soi, mais renforcent, en même temps, leur plafond de verre.

Notre société a évolué, tout comme nos mentalités. Le rôle de la femme n’est, dès lors, plus de prendre soin des enfants et de faire en sorte que le repas soit prêt, quand le mari revient du travail. A présent, nous réclamons le changement et le cassage des stéréotypes. Une femme est totalement digne d’occuper un poste à hautes responsabilités ou mérite d’être en charge d’un milieu masculinisé, même si son chemin est parfois semé d’embuches. Beaucoup de femmes influentes l’ont déjà prouvé et cette liste ne finit pas de s'allonger, d’année en année. La ville de Villeurbanne en est d’ailleurs bien consciente et le promeut, engagement que l’on peut par ailleurs constater dans le rapport annuel en matière d’égalité femmes/hommes (Rapport EGFH 2020DERder (

 Grâce à des lanceurs d’alerte tels que Victoria Woodhull ou Betty Friedan, la population est de plus en plus sensibilisée aux notions du féminisme. De plus en plus de manifestations ont lieu et de nombreux individus se démènent afin de créer un nouveau monde, dépourvu de jugements stéréotypés et où l’équité sera le maître mot. Un monde où les petites filles auront la possibilité de devenir ce qu’elles veulent, comme elles veulent, quand elles veulent.

Loreleï Loiseau & Elise Masson


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